Nur wenn die Gefahr durch Rauch und giftige Brandgase gebannt ist, können Menschen flüchten oder gerettet werden, nicht zuletzt weil die Sichtverhältnisse für die Retter verbessert werden.

Die Entrauchung umfasst alle technischen Massnahmen und Mittel, um Rettungswege sowie Aufenthaltsbereiche für Personen im Brandfall raucharm bzw. rauchfrei zu halten Rauch- und Wärmeabzugsanlage (RWA) ist der Überbegriff nach VKF 2015 für alle Systeme der Entrauchung und Rauchfreihaltung. Man unterscheidet Schwerkraftentrauchung (natürliche Entrauchung durch Nutzung der thermischen Auftriebskraft) und Entrauchung mit maschineller Unterstützung.